вторник, 31 марта 2009 г.

А снееег идеееет, а снеееег идееееет...

Как хорошо, что Канада стабильная страна. И если что здесь происходит, то происходит стабильно :) К примеру, снег! Это, пожалуй, самая стабильная составляющая из местных особенностей. Он идет настолько стабильно, что можно забыть про календарь. Причем, что интересно, эта "чертова белая гадость с неба" (с) предпочитает сыпаться почему-то именно по выходным. Наверное, это задумано небесами для того, чтобы местный народец, отдохнувший за выходные, раненько в понедельник, дружно взявшись за лопаты, с двойной энергией принялся за очистку прилежащих к домам дорог и тротуаров...

В общем, в эти выходные опять шел снег. Из окна вид был просто очаровательный - маленькие белые снежинки, кружась в тишине на фоне фонарей, создавали какую-то новогоднюю иллюзию... деревья, покрытые снежными шапками, словно сошли с картин русских художников середины девятнадцатого века... редкие прохожие на улице мелодично хрустели снегом в дневной тиши... Однако, ближе к вечеру на ум почему-то пришло начало фильма "Хроники Нарнии", когда детишки впервые попали в это снежное королевство. Стало как-то неуютно.

Но на утро, когда выглянуло солнышко, и всё вокруг озарилось белым ярким сиянием, настроение улучшилось и вечерние кошмары позабылись :) А с учетом того факта, что ехать в этот день никуда не надо было, так и вообще душа наполнилась оптимизмом. Захотелось "петь и кружиться". Поскольку детям все чувства приходят с удвоенной, а иногда и с утроенной, силой, то они решили потащить взрослых на улицу.

Благо, плейграунд находится аккурат за домом, и далеко переться по глубокому снегу не пришлось. А снег, между прочим, достигал отметок 20-40 см, а с подветренной стороны и того больше (Антоше порой по пояс было, но это надо поискать еще, правда).

В общем, плейграунд тем хорош, что, во-первых, рядом расположен, и, во-вторых, что дети там всегда могут найти занятие. Правда, есть тут и свои минусы - в эти занятия они предпочитают вовлекать и взрослых, а потому про релакс можно забыть :)

Софья, по обыкновению, первую часть обязательной программы прошла в качельках ("покать-покать" по её нынешней терминологии), в которой её должны первые 20-30 минут высоко качать ("патикааааа-патика", опять же, по терминологии Софьи). Но и здесь есть свои плюсы - после таких "покатушек" ребенок часто засыпает


Правда, в этот раз сонливое сонькино настроение было полностью разрушено излишне бодрым антоновым. Поскольку Антоша отличается излишне активной жизненной позицией, то и в этот раз не обошлось без его акций. Детеныш решил, что снег зазря пропадает и надо найти ему более достойное применение. А поскольку продавать снег в Канаде зимой он еще не научился, то пришла более банальная идея - а именно, изготовление снеговиков, на радость себе и окружающим. Сказано - сделано!

Поделились на две команды, в одной из которых была Юля с Софьей, а в другой - Антон. Каждая из команд должана была построить своего снеговика. Антон, дабы дать фору женской команде, сбегал домой за морковками, а заодно притащил камешков с окраины плейграунда. Строительство началось...

Поскольку Антон самый энергичный, то он шустренько сваял три больших колобка и сделал из них базовую часть снежного человечка


Юля с Сонькой не отставали... Правда, их снеговик не отличался какими-то гигантскими размерами, однако он был не менее милый и душевный


Софья изредка бегала шпионить за антоновой деятельности, с целью тырить идеи

...и воплощать их в своем произведении (хитренькая!)


Однако, чем идейный человек отличается от безидейного? Правильно, наличием идей :) Так что Антоша особо не переживал, что сестрица копировала его идеи, а тут же придумывал новые и сразу же внедрял их. Так, у снеговичка добавились пуговки, из собранных камешков

потом подросли ручки

и начали проклевываться ушки

Казалось, еще чуть-чуть, и в глазах снеговика засветится разум :)

Но Антон не стал дожидаться когда Мировой Разум снизойдет до этого снежного человека, и тот превратиться в этакого Снежного Франкенштейна, и побег реализовывать свою следующую идею. А именно, он на время превратился в гусеницу, из которой рождается бабочка

Бабочка в итоге родилась на свет :) Вот такая

И разве кто-то еще будет утверждать, что зимой бабочек не бывает? :)

Софья, как хрюша-повторюша, тут же бросилась на воссоздание "бабочкиной сестрицы"

и, надо сказать, успешно с этим справилась


Но, "война войной, а обед по расписанию", а потому, породив бабочку, Соня выдвинулась в сторону дома

и никакие трудности на пути не могли остановить эту маленькую обжору


Тем временем Антон, сообразив, что после Сони на кухне останется еды не больше чем после нашествия лонгольеров, шустрым зайцем ломанулся напрямки, через ограды и буераки, ныряя с высоких горок в глубокие сугробы (там то он и нашел снега по пояс)


Пока детишки тренировались в скорости достижения поставленной цели, Юля нашла какую-то птичку (она то знала, что спеши-неспеши, а ключи всё равно у нее :))


Правда, что это за дичь такая, мы так и не узнали... биология хромает.

На следующий день, когда Юля с Софьей отправились на плейграунд, снеговичков они там не обнаружили :( По-видимому, сюда прокрался какой-то злодейский негодяй и безжалостной рукой уничтожил эти великие творенеия человечества. Правда, следов насилия и разрушения видно не было, как не было и следов борьбы снеговиков с какими-то внешними силами... также не было следов таскания снеговиковиковых тушек по полю. В общем, загадка какая-то, пока что для нас не объяснимая. Правда, на следующий день опять выглянуло солнышко (рабочие дни ведь начались :) они почему-то солнечные обычно), и всё стало таять... Здесь вообще климатическая особенность такова, что в силу сухости воздуха оный прогревается досаточно быстро и снег тает тоже быстро, не оставляя луж. Но, думаю, концентрация снежных запасов в снеговиках была достаточно высока, чтобы вот так с ходу растаять. Надо позвонить в местную уфологическую организацию, на предмет выяснения графика полета летающих тарелок в последнее время. Может инопланетяне забрали снеговиков на свою Альфа-Центавру, для изучения данной разновидности земной фауны, узрев из далекого космоса блес разума в глазах снеговичков?

Вот тут еще парочка фотографий...

четверг, 26 марта 2009 г.

Получение водительских прав

Ну вот, дожали меня со всех сторон :) Надо писать продолжение.

Итак, автомобиль был куплен, в теплый уютный гаражик поставлен. Теперь дело осталось за малым - повесить на него госномера, положить в бардачек страховочку, а в карман, соответственно, водительское удостоверение. Точнее, очередность тут несколько иная - сначала удостоверение (права, по нашенски), потом страховка, и уже потом, на основании первых двух, госномер :) Правда, Канада страна достаточно вольная, а потому эту очередность можно менять по своему усмотрению. К примеру, я при своих "ученических" правах 7-го класса, мог получить страховку и с ней топать на регистрацию авто - это позволило бы мне ездить за рулем своей машины, но с обязательным условием, что рядом со мной всегда будет находиться человек с "полными" правами 5-го класса. Как вы понимаете, условие это не очень выполнимо, за исключением редких случаев, когда найдется маньяк, готовый пожертвовать своим временем и нервами (я то за рулем :)), и всегда быть сопровождающим. Плюс к тому, страховки для водилы 7-го класса ("ученика") и 5-го класса ("спиди-гонстчика") - это две больших разницы. Ввиду этих, озвученных выше причин, решил действовать в первой очередности - права, страховка, госномера :) и, по мере выполнения всех этих услвоий, уже непосредственно поездки.

Сказано - сделано! Договорился с Томом (писал о нем чуть раньше) о парочке поездок. Поскольку загрузка томового расписания оказалась чрезвычайной, пришлось мотаться в даунтаун с целью там с ним коннектицца и проводить покатушки. Народ, из числа нашенских ньюкамеров, которые проходили с Томом обучение, рассказывали, что раньше он приезжал к каждому домой (или где ученику было удобно), после чего они ехали кататься. По мере покатушек подбирали следующего ученика, который, катаясь-обучаясь, отвозил предыдущего до нужного тому места дислокации. И так в цикле.

Однако, лафа закончилась - сейчас заезжать за учеником, ежли оный далеко от даунтауна находится, не принято :( Насколько я понял, это связано с тем, что в последнее время ученики пошли не с уклоном в обучение, а с направленностью "покататься по местам будущих экзаменов", ибо все больше и больше народа приезжает в Канаду с уже готовыми правами, срок которых более двух лет, и которые хотят по быстренькому получить местные корочки. Так как у Тома есть "свое", прикормленное, реджистри, через которое наши ньюкамеры сдают дорожные тесты-экзамены, то и маршрут примерно одинаков - северная часть даунтауна, по 16-й авеню, и по северо-западу. В общем, договорились, что пару занятий я с ним откатаюсь, потом еще одна покатушка прям перед экзаменом, после которой уже сам тест-экзамен. О тесте Том договаривается уже сам :)

О месте встрече договарились быстро - пересечение Ценральной Стрит и 4-й Авеню, в даунтауне. Том что-то там пробормотал про ТД банк, но я сначала внимание на это дело не обратил, покивал, записал и забыл на пару дней.

Ближе к времени Ч уже более тщательно озаботился. В принципе, найти на карте гугл-мэп пересечение озвученных выше улиц труда не составляет. Однако, одно дело на карте, и совсем другое дело в живую. Где он там точно будет стоять? Как его распознать среди множества других машин? Фиг его знает. Ах, да... у Тома есть мобильный и его авто синего цвета (кроме цвета машины я из его китайского английского мало что смог понять... как и он, наверное, из моего русского английского :)). Тут то вспомнилось про ТД банк. Уф, уже полегче. Нашел опять жа на карте этот банк, совсем полегчало - ибо круг поиска значительно снизился. Подумалось, что найти китайца в синей машине около банка - фигня вопрос! :) Калгари всё ж больше "белый" город, в отличие от Ванкога (он же Гонкувер). Тэк-с, с местом примерно определились. Как теперь до него добраться?

Обратился к своему старому хорошему другу, а именно к сайту Калгари Транзит. Опять полез на гугл-мэп, нашел рядом с банком какой-то парк, и нацелил на него Калгари Транзит. Оказалось, что добраться достаточно легко - от нашего кондо ходит незабвенный автобус 438, конечной точкой которого является Вестсайт Рекриэйшн Центр (в общем, мега-спорт-центр, куда мы таки хотим начать ходить по мере появления собственных колес), который, в свою очередь, является местным автобусным хабом. И прям оттуда же ходит автобус под номером 301, который ровно за 27 минут (если верить расписанию на сайте Калгари Транзит) довозит аккурат до выше озвученного перекрестка (если, опять же, доверять маршруту и расписанию на сайте). Ура-с!

Таким образом, задав на сайте Калгари Транзит время, в которое мне надо быть на месте (а также дату), получил расписание и время отправки с остановок. Всё легко и быстро.

Следующим утром уселся на автобусик, и с одной пересадочкой добрался до центра. Посколько ехал туда сам впервые, перебздел, приехал на полчаса пораньше. Погода была просто замечательная, что позволило прогуляться по даунтану, поглядеть на его жизнь изнутри. Надо отметить, что расписание на сайте наших калгарийских транспортников в точности совпало с расписанием движения автобусов, минута в минуту. Как они этого достигают, хрен его знает - ведь и пробки есть, и всякие форс-мажоры. Но, тем не менее, можно смело подходить к остановке в озвученное время и быть уверенным в том что автобус будет там. Конечно же, случаются накладки время от времени, но их стараются быстро решить...

В общем, добрался до даунтауна без происшествий, в точности по расписанию.

Честно говоря, сложно понять тех, кто стремиться поселиться в самом центре города, среди этих каменно-бетонно-стеклянных джунглей. Жуть какая-то! Когда глядишь на даунтаун издали, он по настоящему восхищает. Ну и часть мест внутри тоже. Но жить там?! Реально ощущаешь себя в каком-то каменном мешке - голову подымешь, и хрен знает докуда тянутся зеркально-стеклянные стены... стены-стены-стены. Оторопь берет! Обошел несколько кварталов - везде одно и то же. Перед некоторыми из небоскребов небольшие площадки с дизайнерскими изысками, перед некоторыми т.н. парки (хотя назвать парком, в нашем понимании, площадь 20 на 50 метров с дюжиной чахлых деревцев, язык не подымецца). В общем, очень и очень на любителя!

Время неумолимо приближалось к моменту встречи, а потому шустренько двинулся на пересечение Центральной и 4-й, в надежде найти перед банком синюю машину с китайским парнем за рулем. Хе-хе! :) Оказалось, что данная часть даунтауна является самым сердцем местного Чайнатауна!!! Здесь всё, включая надписи на банкоматах, в китайских иероглифах. Но мне повезло - ровно в означенное время к кармашку перед банком подъехала синяя тойота с мужичком китайской наружности за рулем, на крыше которой красовалось большая хреновина с обозначением драйвинг скул. Мужичек пристально в меня вглядывался. Поскольку на тот момент из бледнолицых только моя скромная персона украшала площадку перед банком, и этот мужчина китайской наружности взглядывался именно в меня, то ошибки быть не могло - это должен быть имено Том, и его хиж... машина. Так оно и оказалось.

Расселся в машинке, подстроил всё под себя, приготовился ехать... :) Однако, Том, как истинный канадец китайского происхождения, бюрократ. Пришлось "ехать" пока отложить и оформить бумажки, а именно ученическо-водительское расписание, на основе моих ученических прав, финансовое оформление со всеми бумажками (147 КАДов за два часа обучения), плюс небольшой инструктаж.

Объяснил Тому, что опыт вождения более чем достаточный, и он может войти во состояние "озззззз", расслабиться и пить свой кофе. По глазам Тома понял, что на полное расслабление он пока что не готов, ибо хрен знает, что от этих русских ожидать, особливо после истории с полуостровом Даманским. Ну и ладна... боишься, так и дрожи над своей, преподавательско-тормозной педалью, и чахни над ней, аки Кащей над златом!

В общем, помолясь, неспешно двинулись. Ибо спешить в городе особо низзя, ввиду ограничения в 50 км/ч на многих дорогах, а в даунтауне особенно. Однако, через минут 10-15 Том успокоился, расслабился и действительно взял в руки стаканчик с кофе (как я уже писал ранее, встретить канадца без стаканчика в руках, это надо очень постараться), пару раз нажал на свою, преподско-тормознутую, педаль, и дальше наши покатушки приняли неспешный размеренный ход. Поездили чуток по даунтауну, потом по хайвейчикам городским, по северо-западу, по маленьким улочкам.

В принципе, вождение в Калгари после Ростова-на-Дону с его вечно спешащими и нарушающими все возможные правила водителями сродни бултыханию в детском бассейне-лягушатнике после купания в бушующем океане :) Едут все спокойно, размеренно, дистанцию блюдут, друг другу уступают, если поворотник мигающий видят, при въезде со второстепенных тож уступают, не подрезают... В общем, идиллия. Сначала даже не по себе было, ибо привык на дорогу выезжать как на смертельную битву с врагами, а тут вся наоборот.

Что непревычно было по первОй, так это держать стрелку скоростного режима на 50. Том постоянно напоминал, что я overspeed'лю. Ничего, приспособился быстренько - в поток влился и старался его скорости держаться. Единственно только что мучило, так это скорость этого самого потока. Фишка в том, что в Канаде все водилы нарушают правила (наверное, как и многие в России) путем превышения дозволенной скорости до 10 км/ч. Типа если знак 50 висит, то едут 60, и т.п., и полиция не трогает до тех пор пока выше не начинаешь лететь (а за это уже дрюкают, и чем больше тем дрюки сильнее, в геометрической прогрессии!). Спросил у Тома - что ж мне потом на тесте делать то? Типа буду ехать с потоком - явное нарушение правил, буду ехать по знаку, значит буду поток тормозить. Ничего Том мне внятного не ответил... Короче, придется по ситуации ориентироваться - типа есть правила и ниипет!

Еще одна заморочка, ответа на которую тоже ни от кого не получил. В городе, вне даунтана, многие дороги предназначены для скоростного передвижения. Типа большие дядьки наверху (которые, в отличие от расейских, к своей работе серьезно относятся и, как правило, делают всё для того, чтобы их работой народ был доволен) постоянно думают о том, как бы упростить и обезопасить жизнь простых граждан. В частности, это касается и дорог - они здесь постоянно модернизируются, обновляются, новые развязки стротся и т.п. В свзяи с этим при большом количестве машин пробок почти нет. И одной из особенностий местного дорожного движения является динамичный скоростной режим. То есть не везде по городу тупо придерживаются установленной скорости в 50 км/ч, а на многих дорогах разрешено скорость набирать и повыше - знаки с допустимой скоростью 60, 70, 80 и даже 100 км/ч очень часто встречаются. Типа, ежли дорога большая и широкая, и пешеходы по ней не шастают, то нафига тормозить движение. Если б в том же Ростове дороги типа Стачки (от Дружинников и до моста), Малиновского, Нансена и т.п. не ограничивали, а наоборот, дали возможность быстро проезжать, то и пробок было бы значительно меньше. Хотя, это всё только в мечтах - расейская забюрократизованная коррумпированная машина не пойдет на это, в ближайшее десятилетие точно.

Ну да вернемя к нашим покатушкам. Основные моменты, на которые здесь необходимо обращать внимание (и на которых акцентируют внимание при обучении и дорожном тесте), это так называемый shoulder check или обязательная проверка наличия/отсутствия авто в "слепой зоне" путем кручения головой в нужном направлении; скоростной режим и его соблюдение; проезды в residental areas (проверки на бдительность, ибо часто из проулков машинки выскакивают); и, наиболее важная, это проездка через playground zones и school areas - последние это воообще пипец, большинство именно на этом и валятся. Здесь есть такое правило - жизнь человека стоит превыше всего, а жизнь ребенка втройне! А потому проезды через места потенциального скопления детей вблизи дорог (как правило, это школы и игровые площадки) ограничены скоростью в 30 км/ч максимум. Чуть привысил - секир башка! Для акцентирования внимания на этих специальных зонах знаки их начала и конца имеют специальную форму и цвет (ярко желто-оранжевые знаки в форме домиков) - а потому при определенной внимательности знаки легко узреть, и принять соответствующее решение по управлению своим ТС.

Вот именно на эти моменты Том и пытался меня навострополить. В принципе, задача достаточно несложная, и дело ладилось. Поскольку подавляющее большинство учеников Тома потом сдают дорожный тест в "его" реджистри, то маршруты будущих передвижений, тестоводрайверных, примерно известны. И именно по ним Томас гоняет своих учеников, попутно рассказывая как ехать, как останавливаться, как держать колеса и другие премудрости. В большинстве своем, правила очень похожи на российские. Хотя, конечно же, есть и свои исключения - поворот направо на красный свет светофора, шелдер чеки и т.п.

Так, в течение двух часов, мы проехали потенциальный маршрут драйвер теста, ну и покружили по резидентал эйреас, наводненных плейграундами и школами. Томас остался поездкой доволен, сказал, что вожу я достаточно хорошо, и единственная проблема - почему-то постоянно хочу кого-то из пешеходов задавить :) особенно на переходах и при поворотах на перекрестках. В общем, если смогу чуть придушить в себе свои ростовские привычки, то очень даже легко сдам дорожный тест на пятый класс. "Полный" дорожный тест, точнее.

Ранее уже писал о том, что права пятого класса делятся на две категории - "ограниченные" и "полные". Разница между ними, в принципе, не очень большая - в "ограниченном" случае нельзя ни капли спиртного в рот брать, количество штрафных баллов всего восемь (против 15 для "полного" случая), и не можешь других обучать езде. Если вопрос по спиртному остро не стоит (вообще никогда, садясь за руль, ни капли спиртного!!!), то вторые два пункта уже более интересны. Ибо, во-первых, по началу можно нарваться на штрафные балы по не-привычке (скорость, или поворот направо на светофор и т.п.), а во-вторых, хочу Юленция потихоньку к рулю начать приучать, сразу по мере получения ею "ученических" прав седьмого класса. А значит, надо кровь из носа добиться хороших результатов в обучении и успешно пройти дорожный тест на "полный" пятый класс. Сам по себе тест достаточно серьезный... Если для "простого" пятого класса достаточно просто покататься по окрестным райончикам в течение 20 минут, то продвинутый тест - это уже часовая поездка по всему городу, со всеми возможными траблами (хайвеи, плейграунды и школы, резидентал эйрии и многое другое), и подход уже достаточно строгий.

В общем, после первой поездки Том озвучил свое профессиональное мнение, которое меня обрадовало - вожу я хорошо, и при достаточной внимательности (в особенности на пешеходов) легко сдам полный тест.

Договорились через пару дней провести еще один пробный урок, чтоб еще через пару дней сдавать дорожный тест.

Вторая поездка прошла вообще на одном дыхании - пешиков уже не давил, правил не нарушал и вообще показал себя с наилучшей стороны :) Как обычно, поездили по всему северо-западу, как по хайвеям, так и по проулочкам, и два часа пролетели незаметно. Да и мне, истосковавшемуся по баранке, это было в кайф. Дело было в понедельник. На вторник Том договорился про дорожный тест. А это означает, что я арендую его машину не на два часа (как на обычные уроки), а на три - два часа покататься перед тестом, и час на тесте.

Наступил следующий день. По обыкновению встретились с Томом около филиала ТД банка на пересечении Централ и 4-й Авеню. Чтоб потом не заморачиваться с бумажной волокитой, решили сначала проскочить в "его" реджистри, оформить там все бумажки и оттуда ехать поводить. И уже после вождения, выпив по кофею в Старбаксе или Тим Хортонсе, ехать на сдачу теста.

Сказано - сделано! Поехали в реджистри... Благо ехать не далеко, через 10 минут были на месте.

Как и в большинстве заведений подобного типа здесь висели аппараты по выдаче бумажных номерков, а на стене большое табло с номерами. Взяв талончик, через пару минут подошли к пареньку китайской наружности. Тот, взяв мои права седьмого класса, начала оформление теста. И тут... и тут он заявляет мне, что я не могу сдавать "продвинутый" тест. Опаньки! What's up? Паренек заявляет, что я могу сдавать только простой тест, ибо стаж моего вождения немногим больше полугода :( Ну нифига себе заявочки.

Бить его не стал... но после небольшой беседы на смеси русского, китайского и английского он мне повернул монитор и показал - действительно, стаж там был махонький, и начинался с 1 августа 2008 года. Попытался ему объяснить, что 1 августа 2008 года я обменял старые права на новенькие, ибо у старых аккурат закончился десятилетний срок действия. Паренек пытался делать вид, что "мая твая нипанимай". Пришлось звать на помощь его коллегу, тетечку из числа бледнолицых (единственная белая среди остального китайского населения реджистри). Показал ей копию и сертифицированный перевод прав (всё прошито, пропечатано), сакцентировав внимание на нижних строках - а именно, что там жирным шрифтом написано в разделе Спешиал Ноутс: данные права получены в обмен на предыдущие права (номер такой-то, бла-бла-бла), срок действия которых истек и которые были получены в 1998-м году. Тетечка согласилась, что казус случился, но, тем не менее, они ничего сделать не могут - dura lex sed lex, и до полного теста они меня допустить не смогут до тех пор пока в базе не появится запись о моем водительском опыте более чем два года. Сейчас же предложили сдать простой тест на пятый класс, а потом, как ситуация прояснится, уже и о полном тесте поговорить. Дык, а нафига он мне сдался? :( Толку и пользы для меня мало, денех он стоит (плюс сюда аренда машины для теста), а потом опять тратицца. Не-хо-чу! Договорились на том, что они пошлют в правительственные учреждения копию перевода моих прав (и копию самих прав), выделив ярко-желтым текстовыделятелем Спешиал Ноутс. А через неделю я им позвоню, и если будет всё чики-пуки, уже и об экзамене поговорим.

Понятно, что мой настрой после общения с этой китайской диаспорой Калгари, был ниже плинтуса. Сказал Тому, что отменяю сегодняшнее вождение до прояснения ситуации. Томас конечно же расстроился, сказал, что потерял занятие, деньги и вообще "жизнь говно". На моё возражение, что я теряю значительно больше, ибо теперь вообще на неопределенное время без колес (а в Калгари это что-то типа как в Ростове без связей), согласился :) Договорились, что внесенная оплата переносится на следующую попытку, на том и расстались.

Зная забюрократизированность и тормознутость канадской системы документооборота, на следующий день рванул в "свою" реджистри. Объяснил девченкам в конторе проблему. К счастью, они оказались адекватными (в отличие от китайцев в "томовом" реджистри, которые просто побоялись или поленились позвонить в правительственную контору по чекингу водительских прав) - сказали, что подымут мое дело из архива и постараются порешать проблему с ребятками из правительсва. Поверил...

Не надули. Позвонили вечером этого же дня, сказав, что моск ребяткам в Эдмонтоне покушали прилично (и даже детишкам из центральной африки что-то на обед осталось), и те мамой и хлебом поклялись, что в понедельник к вечерУ усё будет у порядке. Ну что ж, ждем-с понедельника.

Прошел понедельник. Держа в памяти мыслишки про замедленность действия местной бюрократической системы, в понедельник позвонил в "наше" местное реджистри, дабы убедиться, что есть счастье на земле, и мои права расейские подтверждены.

Счастья на земле не оказалось...

Сказали, что в базе по прежнему запись о том, что мой водительский экспириенс исчисляется всего несколькими месяцами, начиная с 1 августа 2008 года :(

Поплакался, насколько это позволял мой аглицкий... Девченки вошли в положение. Побожились клятвенно до вечера позвонить и обрадовать. Если на телефоне меня не окажется, сказали, что на моё мыло скинуть радостную новость.

Мыла не понадобилось (впрочем, как и веревки :)) - во вторник в обед раздался звоночек, который телефон определил как Richmind Registry (т.е. наш). Звонкий девичий голосок произнес радостную новость, которая была распознана мною, по обрывкам понятных аглицких слов, что в базе таки актуализировали мою запись, и я теперь всё же провел за рулем почти 11 лет, а не каких-то полгода. Уточнив, что могу сдавать "полный" дорожный тест, был на седьмом небе :) Рученки вспотели и рефлексивно сжимались на 10 и на 2 часа, впиваясь в обод несуществующего руля.

Но, помятуя о том, что любое действие долно обладать полнотой информации, решил перебздеть - позвонил и в "томово" реджистри. Ребятки там также подвердили возможность сдачи полного теста. Ура! Ура-ура-ура! Тут же договорился с Томасом о том, что надо как можно скорее сдавать экзамен. Через пол часа все были в курсе, что экзамен состоится через два дня, в 11-30. Гуд! В 9-30 договорились встретиться с Томом, показаться перед экзаменом.

В озвученное время я уже крутил баранку томосовской Тойоты по направлению к реджистри. На этот раз траблов особых не было, и мальчики-девочки в конторе быстренько оформили все необходимые документы, позволяющие мне сдавать продвинутый дорожный тест. Стоимость теста равна 120 КАДам. По мере подготовки документов Том подвел ко мне мужичка, представившегося Сэмом, который и должен был принимать мой тест. Еще раз подтвердили, что все встречаемся здесь же, через полтора часа.

Покатушки с Томасом прошли без особых происшествий и заминок. Погода в этот день была просто преотличнейшая - солнышко, +10, дороги сухие от снега, льда, талой воды. В общем, всё шло к тому, что этим вечером буду обмывать свои новые права.

По мере завершения покатушек заскочили в Тим Хортонс, приняли на грудь по стаканищу кофею (а мне это было аккурат кстати, ибо по обыкновению работал почти до утра, спал мало, и глазенки слепались). Взбодрясь и помолясь, опять выдвинулись к реджистри.

По приезду Том отдал мне ключи от машины, и пошел побродить по ближайшему моллу на часик, пока я буду полновластным хозяином его автомобиля.

Поскольку в машине должен быть только экзаменируемый и экзаменатор (изредка допускается посадка и чела из правительственной конторы, который иногда блюдет исполнение законов), то мы с Сэмом были в машине вдвоем. Перед поездкой он озвучил мне условия теста. Поскольку здесь не Россия, то каких-либо материально-финансовый условий не выдвигалось :) Просто было официально сказано, что это эдвансд роад тест, который будет длицца один час, и в течение котрого он будет проверять мое умение упрвлять ТС, заезжать/съезжать на хайвеи, поездки по жилим районам, соблюдение скоростного режима и т.п. Плюс к тому, Сэм добавил, что все повороты и маршруты передвижения он будет объявлять заранее, чтобы я не волновался и спокойно обдумывал свой дальнейший маршрут. Ок, завелись и поехали (пришла в голову мысль в тот момент - а застрахована ли машина Тома по полной? :)).

Поскольку день был хороший, дороги отличные, а траффик как обычный (т.е. не проблематичный), ехали мы хорошо. Сэм, как и обещал, заранее предупреждал какой поворот мы скоро будем делать, какая скорость на хайвее, на который мы съезжаем (помните, вопрос, которым я Тома терзал?), и напоминал, что не надо волноваться.

Подавляющая часть поездки прошла под знаком "5+", и я уже расслабился, предвкушая вечерний променад на предмет обмывания новых прав...

И тут, в момент, когда мои грёзы наливали из запотевшей бутылки уже третью рюмочку, какой-то звук отвлек моё внимание. Этим звуком оказался голос Сэма, который произнес - "ваша скорость почти 45 км/ч..." Само по себе это меня не смутило. Однако, дальнейшее просто разбило мою виртуальную рюмочку, а вместе с ней и весь пузырь холодненькой беленькой жидкости - Сэм закончил фразу "...а мы в плейграунд зоне". Глянул вперед и загрустил - впереди маячил желто-оранжевый прямоугольный знак с надписью "Окончание плейграунд зоны". По ходу, в процессе мечтания нога притопила педаль, в предвкушении скорейшей поездки до дому и сопутствующего этому сабантую, и скорость превысила все допустимые пределы :(((

Оставшиеся 15 минут прошли под знаком грусти, скорби и печали... Пытаясь не нарушать правил, старался придерживаться всех возможных знаков. За что и поплатился! На эстакадах снижал скорость до рекомендуемой (а это, как правило, 40 км/ч), на что Сэм говорил, что данная скорость предназначена для поездки в условиях плохой погоды и слабой видимости. В то время как в нормальную погоду нет необходимости придерживаться данной скорости, и можно ехать не снижая предыдущую. Ну я вообще вошел в растройство полнейшее, а потому отключился, и мозговой комп сразу же взял управление на себя. Т.е. включилась предыдущая программа, а именно ростовская манера езды.

Следующие десять минут, пока я был в растроенных чувствах, и автомобилем управлял кибернетический организм, поселившийся в моем теле и управляющийся предыдущей версией программой, Сэм сидел молча, вцепившись в сиденье побелевшими пальцами.

В течение этих последних 10 минут теста мною было совершено еще несколько мелких ошибочек, по приезду на которые Сэм указал мне. В принципе, можно было бы все их оспорить и объяснить, что всё это детский лепет. НО... но плейграунд "съедал" всё на корню, не оставляя никаких шансов на благополучный исход дела.

Сэм, понимая мое "радостно-возбужденное" состоянию, по приезду сказал, что он бы с радостью "не заметил" мои косяки. Но проезд через зону плейграунда с серьезным превышением скорости - это уже оооочень серьезное нарушение, на которое даже он не может закрыть глаза, объяснив насколько сереьзное это нарушение, ибо в таких зонах часто играют дети, которые имеют привычку выскакивать на дорогу. А жизнь детей - это высшая ценность!!! Зная об этой, наиболее серьезной проблеме в Канаде, от множества местных жителей, спорить не стал. Да и чего тут спорить? Уж лучше сейчас на граблях чунга-чангу станцевать и запомнить это на всю жизнь, чем потом случайно попасться полиции и остаться на годы без прав. В общем, кысмет... Сэм заполнил все необходимые документы, подчеркнув на экзаменационном листе траблы и нарисовав на обратной стороне каждую дорожную ситуацию, время и место происхождения каждого "трабла". После этого еще раз объяснил мне каждую мою ошибку в деталях - не только само нарушение, но что оно могло за собой повлечь (не для меня, а для окружающих). Пожелав успехов в следующий раз, разбежались в разные стороны. Том, услышав про мою неудачу, расстроился... Сказал ему, что хочу в ближайший понедельник пересдать, и он тут же позвонил в рэджистри и договорился о пересдаче.

Честно говоря, у меня в голове вертелась мысль о китайской мафии, которая обирает бедненьких канаццев и ньюкамеров, вынуждая их повторно сдавать тесты. Но, с другой стороны, поразмыслив логически, пришел к выводу, что, во-первых, им это было бы не выгодно (если пойдет "плохая" слава, то никто к ним не пойдет сдавать и они потеряют значительно больше в итоге), а во-вторых, действительно, если бы не ситуация с плейграундом, то всё могло бы закончиться не столь плачевно. В общем, морально стал готовиться к тому, что по прошествии ближайших выходных наступит понедельник, и в этот день я таки сдам этот чертов тест!!!

Выходные прошли...

Наступил понедельник...

Хочется отметить, что понедельнику предшествовали суббота и воскресенье, в течение которых два дня непрерывно валил снег, уровень которого в некоторых местах достигал 30-40 см. А это значит, что дороги, которые не относятся к разряду наиболее траффиковых, не чистились, и на них теперь лежал снег-укатайка, на котором можно было смело играть в хоккей. В общем, все резидентал эреас превратились в сплошной каток. Тест обещал много сюрпризов. Но, если посмотреть на это с другой стороны, нет худа без добра - по таким дорогам ездить реально только на скорости 15-20 км/ч, а значит проблемы со школьными зонами и плейграундами отпадают сами собой :)

Так и получилось - по хайвеям проблем особых не возникало (как не возникало их и ранее), а поездки через жилые районы проходили под знаком "передвигаемя шепотом", и большинство плейграундов просто проползли с черепашковой скоростью :) Единственно, при подъезде к рэджестри при повороте направо пошел не в самый правый ряд, а левее (снег лежал на дороге) - и Сэм на это штрафных баллов накинул. Но поскольку они картины не портили и свой проходной балл я получил, то и спорить особо не стал - so be it. Получив 80 баллов из 100 возможных, при 75 "пропускных", прошел один из очередных этапов под названием "ньюкамерская жизнь в Канаде" :) Перехожу на следующий уровень.

Таким образом, ровно через месяц после сдачи теоретического экзамена, день в день, у меня успешно прошел тест по вождению :) а значит, я теперь полноправный гражданин альбертийского водительского товарищества! Ура, так сказать...

Светило солнце... вдали четким очертанием выделялись Скалистые Горы... Поездка до дому была радостной и безмятежной - один из основных дамокловых мечей больше не висел надо мной :)

Теперь я с правами!!! :)

воскресенье, 22 марта 2009 г.

Новоселье

Вот минул ровно месяц с того момента когда у нас прошло очередное новоселье. Почему очередное? Да потому что у нас их уже столько было, что и пальцев на руках и ногах не хватает :) Переезды в общагах ростовских не считаем, их было с полдюжины. А потом пошли квартиры - сначала махонькие, потом побольше, потом еще побольше... а потом сюда приехали. Ну вот такая натура, не сидится на одном месте, постоянно тянет в новые места. Когда позапрошлым летом решил поменять последнюю нашу ростовскую квартиру на домик, Юля уже не выдержала и взмолилась, чтоб хоть в одном месте ну хотя бы годика три прожили :) А то вроде только въехали, только ремонт закончили, только-только как люди жить стали (вот с такими видами из окошка), а тут меня потянуло к земле и природе. В общем, уболтала - мечта о домике так и осталась открытой. Надеюсь, хотя бы здесь удасться воплотить её в реалии. Жизнь покажет...

В общем, по прошествии месяца проживания на новом месте пришла в наши головы мысля на предмет того "а шо ж мы не как люди то, а! а как жешь без новоселья то, а!". Результатом данного мыслительного процесса были звонки нашим новым и не очень знакомым калгарийским - типа велкам и всё такое. Поскольку народу ожидалось не много (дюжина взрослых и полдюжины детишек), то, подумалось, особых траблов не ожидается, и проведем событие легко и непринужденно :) Вспоминая наши предыдущие места жительства и праздничные моменты, им сопутствующие, с некой ноткой ностальгического содрагания вспоминаем, что новоселье нашей пред-предыдущей квартиры праздновали 27 (двадцать семь!) раз, ибо друзей-знакомых было много, и вместить-совместить всех просто не представлялось возможным. Ну в Калгари мы новички и не обзавелись огромным кругом знакомых, а потому все ужасы еще впереди :)

Поскольку сами мы были вновь прибывшие и местных реалий не знали, то поинтересовались у "старожил", а, собсна, чего надобно то для новоселья, как их тут проводят и т.п. Все в один голос говорили, что тут особо столоваться не принято, так что можно всё по простому, фуршетик и всё такое. Однако на наши возражения что мы к подобному еще не приучены и хотели бы по нашенски устроить застолье никто особо не сопротивлялся в ответ :)

К означенному времени Ч народ стал подтягиваться...

Как обычно, первыми пришли самые сознательные граждане :) Которые, по-видимому ввиду специфики своей профессии, нашли место поближе к одному из компов и, заняв свои руки бокалами с софт-дриньками (эка я соки обозвал то!) начали вводить нас в курс местого жития-бытия


Только-только мы вошли в раж, и начали было запись восьмой страницы советов, под диктовку, как количество гостей пошло по неуклонно растущей траектории. Подтянулись и стар и млад

и мальчики

и девочки

которые, под моим чутким руководством :) , приступили к подготовке того, что здесь так не принято - а именно к серверовке стола, оставив детей на попечение самих себя

чему последние были неслыханно рады!

Тем временем часть мужского населения, по обыкновению, перешло к обсуждению вопросов всемирского значения, а именно "есть ли жизнь на Марсе", "в чем смысл жизнь" и "как поровну поделить на троих две бутылки водки".

Женщины же продолжали свою эпопею к подготовке "того, что здесь не принято..." (при этом самые умные и мудрые пододвинули к себе бутылочки поближе, ибо из некоторых можно пить самим, а другие предложить мужикам - два в одном, так сказать :))

...тем временем дети резвились и бесились себе на радость

...а мудрый Рома решил отодвинуться подальше от мужской группы, при обсуждении наиболее важного мужского вопроса, ибо он понимал, что попытки поделить два пузыря на троих (пусть даже и чисто виртуально) ничем хорошим у русских обычно не заканчиваются :)

...ибо несогласные могли очень даже легко словить по хитрым усатым мордасам


Ну шутки шутками, а процесс сервировки, столь непривычный местным жителям, завершился, и народ неторопясь двинулся к столам. Дети к своему

а взрослые к своему



Кто-то кушал

кто-то слушал

кто-то просто отдыхал


Пока взрослые решали вселенские проблемы, а также изредка подымали тосты за наше благополучное поселение на новом месте, дети сами искали себе занятия. Софья, как и присуще истинным блондинкам, быстренько нашла кучу новой одежды и втихаря принялась её примерять

Антоша, которого уже давно девченки начали делить, заныкался в свое убежище... Но и там его нашли, и дележ продолжился с новой силой

в то время как Илюха, задумавшись о получении прав седьмого класса, начал присматриваться к новому транспортному средству


По мере окончательной релаксации путем применения к месту теплой дружеской беседы и холодных софт- и хард-напитков

народ разморился, и, глядя на зажигающиеся за окнами звезды, начал потихонечку расходиться.

На удивление, русские традиции на канадской земле оказались очень даже приемлемыми... :) так что и на чужую землю можно прекрасно переносить свои старые привычки.

Чуть более широкая эпопея в комиксах может быть найдена тут ;)

P.S. Самое прикольное было потом, когда гости ушли - Юля, мучимая весь вечер каким-то подспудным тревожным волнением, обнаружила в холодильнике забытые салатики

которые томились в ожидании гостей ажно с самого обеда, но так и не попали на стол ввиду волнения и забывчивости хозяев. Но нет худа без добра :) на следующий день к нам забегал Рома, радости которого не было предела...

вторник, 3 марта 2009 г.

Прогулки на природе - Элбоу Фоллс

Разбирая старые, февральские, фотографии наткнулся на альбом, посвященный поездке к водопадам Элбоу Фоллс, наиболее близко расположенным к Калгари. Эти водопады, ввиду близкого расположения к городу (около 40 минут езды заняло перемещение в один конец) являются одной из основных достопримечательностей, на которую отвозят новоприбывших в первую очередь :) Места просто нереально красивейшие! Жаль, что не всегда получается передать то, что видишь. Но давайте по порядку...

Дорога, что ведет к водопадам представляет из себя равнинный пейзаж, плавно переходящий сначала в легкий лесок, потом в небольшие горки с деревцами, ну а потом уж в большие горы с громадными деревьями.

Начало пути примерно вот такое

и первые минут 20 можно ехать по абсолютно прямой дороге, изредка поглядывая либо на возвышающиеся в отдалении горы

либо на проплывающие по обе стороны дороги коттеджные поселочки (вдали ручеек с озерцом и статУя мужичка-рыболова)

Вообще, раньше полагал, что по окраинам Калгари находятся фермы с полуразрушенными строениями, водонапорными башнями и элеваторами. А реальность оказалась несколько не такой - домики стоимостью не в один мильён, красивые леса и горы. В общем, стереотипы были разрушены. Наверное, если двигаться от Калгари на восток, в сторону прерий, и попадется что-то из ранне-стереотипноно, но здесь, в западной части от города, чем дальше едешь тем богаче районы. Причем богаче не только в материальном плане (там вообще много небольших поселков и просто частных территорий с домиками, в которых проживают богатенькие буратины), но и в природном - просто очаровательные леса и горы. Хотя... наверное, эти два типа богатства взаимосвязаны, и проистекают одно из другого :) Вообще интересно - едешь по дороге, прям в лесу, а от неё через каждые пару км ответвления и знак, мол частная территория и просим не въезжать, и изредка вдали, на склоне горы или её макушке, красуется домишко. Вот это реально называется - сродниться с природой! А с учетом того, что там есть электричество, телефон, широкополосный инет, а также принимая во внимание, что до Калгари ехать всего ничего, минут 20, то вообще получается сказка и райская жизнь :) В общем, есть к чему стремиться!

Постепенно окружающая действительность переходит от плоскогорий к предгорьям, поросшим деревцами

но чем дальше едешь, тем более плотный массив деревьев окружает, и тем извилистей становится дорога (а Скалистые Горы всё также маячут вдали - вроде и близко... но еееедешь-ееееедешь-ееееедешь, а они всё в одной поре)


Юленций, после войны с Софьей, отвыкшей от авто-кресла а потому устроивший тотальную аннигиляцию тишины в пределах Одиссея, просто измучилась... И поэтому в представившуюся минутку тишины просто отключилась и не увидела многое из того, чем славен этот край


Как и планировалось, через 40 минут Одиссей домчал нас до оговоренного места, не став затрачивать 20 лет на плутания между Сиренами, Циклопами и прочими кошмарами, в деталях описанными стариком Гомером несколько тыщелетий тому назад. Дабы убедиться, что мы в нужном месте, собрали глазки в кучку и прочитали следующее


К сожалению, зимой подход к водопаду закрыт - стоит табличка, гласящая, что "туда не ходы, снег башка упадет, совсем мертвый будешь...". Но, глядя на извивающуюся тропинку к водопадам и смотровой площадке, и так понимаешь, что только Спайдер-Мэн смог бы туда добраться по неровному льду. Соответственно, взгляд на сами водопады в зимнее время года остался только с "подветренной" стороны

Но и без прямого глядения на водопады открывающиеся виды просто офигительнейшие





Полюбовавшись на виды, решили прогуляться вдоль речушки Элбоу. Как и в большинстве "красивых" природных мест в Канаде, здесь всё заточено для удобства и комфорта людей (но делается это так, чтобы и природа не пострадала). В частности, вдоль реки в обе стороны от водопада тянется тропинка (если обрывы крутые, то огороженная), по которой можно прогуливаться или на лисапеде рассекать, любуясь окресностями. Плюс к тому, везде стоят большие металлические "противозверинные" мусорники, площадки для отдыха (столы, скамейки, барбекюшницы, биотуалеты) - по теплу народ приезжает на природе отдохнуть, впитать в себя красоты невиданной :) Поскольку пить на природе нельзя (алкоголь, в смысле), то и дебилов-быдлованов тут практически не бывает, а потому и окружение не страдает от вандалов.

Мы с Юлей, Сонькой и Витой двинулись потихонечку, созерцая окресности, в то время как Антоша с Сергеем, полезли в самые злачные места - то на лёд, то в горы, то к речке


Антоша, как будующий дизайнер-архитектор, воспроизводил макеты своих будущих творений


Ну а мы тем временем познакомились с красивой и добродушной собакой (это вроде Хаски?), которая лезет ко всем целоваться


а если отказываешься, то начинает дразниться

и показывать язык фотографу


Подустав от прогулки (а Соньку таскать это вам не плюшками баловаться, даже если поочередно), присели отдохнуть на одну из "именных" скамеечек


Вообще, здесь очень распространены такие вот "именные" скамеечки - в городе на улице, в парке, за городом, в местах, аналогичных этому. Как правило, кто-то на свои денюжки устанавливает скамейку (или платит конторе, которая установкой занимается) и вешает на ней мемориальную табличку, гласящую, что скамейка установлена в память о хорошем человеке, который прожил длинную жизнь, в течение которой нес добро своим родным и близким, помогал окружающим и вообще был хорошим человеком. Ты устал, увидел скамеечку, стоящую на лесной тропинке, уселся передохнуть, и тоже произнес слова благодарности тому человеку, которого уже нет с нами, но который хоть и таким способом, но помогает людям...

Отдохнув, двинулись дальше, к истокам Элбоу. Однако, чем выше по течению, тем выше камешки, а потому приняли решение двинуться в обратный путь. По пути этому, обратному, повернули свои взоры в сторону от реки, где также красотень неимоверная. Один видончик мне реально на душу лег

Почему-то вспомнился старый фильм "И на камнях растут деревья". Фильм вроде о вещах посторонних, сюжет грустный, а конец печальный и трагический... Но как-то он много лет назад в душу запал. И когда вижу подобную картину, то какие-то грустно-ностальгические нотки в душе начинают шкребстись. Чтоб от них избавиться, забили сознание иным, а именно шустренько полезли сквозь лесок к дороге, чтоб уже по ней дотопать до стоянке, где нас в гордом одиночестве поджидал Одиссей. Как же он обрадовался нашему возвращению :) разве что не прыгал и визжал от восторга

Да и мы, подустав от прогулки, были неслыханно рады запрыгнуть в его удобные мягкие кожанные креслица, и неторопясь двинуться в обратный путь.

Еще сорок минут спустя были дома, уставшие, но чертовски счастливые и довольные от этой поездки. Впечатлений было на много дней вперед! Вот потеплеет, соберемся большой компанией и двинем туда на пикник :)

А вот здесь еще несколько фотографий, если кому интересно...