воскресенье, 19 апреля 2009 г.

Антону 10 лет!!!

На прошлой неделе Антоша отпраздновал свой первый мини-юбилей, перешагнув десятилетний рубеж. Как и каждый нормальный ребенок, он хотел подарков и праздника :) Соответственно, пришлось хитрыми зайчатами крутануться, дабы первый канадский праздник радовал душу и тело.

С подарками особо заморочек не было, ибо еще с момента приезда Антон прессовал нас на тему велосипеда, отсутствие которого просто таки не давало детенышу спокойно спать. Однако, полуметровые снежные сугробы и температура в районе -15 градусов как-то слабо ассоциировались у нас с вело-покатушками (ибо даже в Ростове зимой лисапед отправлялся на зимнюю спячку в кладовку). Соответственно, антошин день варения, наступление которого совпало с приходом весны (и такими её аттрибутами как теплынь и безснежие), аккурат подошло для приобретения нового транспортного средства. Так что всю неделю, предшествующую непосредственно самому событию, мотались по магазинам, где Антон выбирал себе аппарат, после более чем часовой "покаталовке" по магазинам на возможных лисапедиках.

Первоначально антонов взор пал на взрослый лисапед, микс горного и гоночного, с колесами в 24 дюйма, с дюжиной скоростей и кучей всяких настроек. Неплохой агрегатец... Однако мне, как профессиональному лисапедисту в прошлом (многолетний опыт шоссейника, кмс по велоспорту), было очевидно, что если езда по прямым горизонтальным поверхностям будет еще более-менее сносна, то вот езда по горкам и холмам, коими так изобилует местный ландшафт, превратится для Антоши уже в страшный ездец - ибо лисапед тяжелый, раскрутка колес будет идти с трудом, управлять таким ТС также будет достаточно тяжело. Уболтал Антона покататься по магазину на аналогичном, но с 20-тидюймовыми колесиками. Результат оказался очень даже достойным - по антропо-размеру лисапедик оказался аккурат тютелька в тютельку, и запас на ближайшие года три есть. В общем, Антону понравилось :) А это главное!

Поскольку езда на любом ТС для детей до 12 лет без шлема запрещена, то тут же двинулись к полке со шлемаками, и через еще часик примерок очередная головная боль была снята путем приобретения элемента головной защиты. Набор велоинструментов (36-в-1 - думаю, не забрать ли для машины себе :)) и замочки-неворовайки закончили картину. Подарок у ребятенка теперь был.

Кроме лисапеда Антон хотел часы "как у папы", и день варения оказался именно тем праздником, в который он ожидал и этого подарка. Поскольку поездка в Швейцарию за часами показалась нам несколько затратной как по временнЫм, так и по финансовым показателям, решили обойтись какими-нибудь из местных аналогов :) Наши уговоры выбрать что-то более подходящее для начинающего тинейджера (более спортивное, более водо- и ударозащищенное, более молодежное) не увенчались успехом - парня потянуло на серьезные и солидные вещи. Потратив несколько дней на поездки по знакомым нам магазинам, нашли некую золотую середину :) Уффф! Теперь парень по настоящему перешел на новый жизненный уровень - с новым лисапедом и настоящими мужицкими часами :) Надеемся, что и в поведении наступит перелом, и в обозримом будущем увидем переход от ребячества-детячества к более взрослым и рассудительным поступкам.

Таким образом, вечером перед непосредственно ДР, Антоша был опадаренный... Но мы хотели всё же сделать этот праздник по настоящему праздником, чтобы в сам день варения были сюрпризы, подарки и хорошее настроение.

Поэтому еще за неделю до "времени Ч", мотанулись с Юленцием до детского развлекательного заведения, Let's Play, которое нам незадолго до этого порекомендовали наши друзья-ньюкамеры, дабы разузнать что там чего, и как можно ребятенка порадовать. Летс плей, это что-то типа большой детской развлекухи под крышей, в большом помещении, где для детей от годика до тинейджерского возраста куча всяких игровых площадок, лабиринтов-лазалок-ползалок, игровых автоматов и т.п. Поскольку в Ростове, в ближайшем к нам парке аттракционов "Сказка" есть некое подобие в виде летних аттракционов и лабиринтов, и Антон туда постоянно рвался, то и здесь, как нам подумалось, пацану будет интересно.

Плюс к тому, за день до события, пока Антон был в школе, съездили на ближайшую плазу, где затарились открыточками и кучей шариков, наполненных гелием. Шарики по приезду сныкали у Виты, дабы детеныш не догадался о готовящемся сюрпризе :)

Еле-еле в полночь уложив детеныша спать, тут же ринулись к реализации нашего секретного плана ( "операция Ы... чтобы никто не догадался" :)). Притащив шарики, украсили им лисапед, чтоб утром, открыв дверь детской комнаты, Антон узрел всё это красочное великолепие

В добавку к этому, прям напротив двери растянули поздравлялку :)


Тактика оказалась верной :) Антоша, уже переспавший с мыслью о том, что подарки в кармане, и не ожидая от нас подобного "подвоха", был чертовски рад. Ну а мы были не менее рады и счастливы от того, что детеныш рад и счастлив. Такое вот житейское хитросплетение радостносчастливых эмоций.

Поскольку в этот день в антоновой школе (возможно и в других канадских школах, я не в курсе) был "день причесок", то Антоша, получив от меня на своей голове причесон, тут же уселся на лисапед для первой десятилетней фотосессии - "причесанный мальчик на лисапеде"

и согнать его с агрегата удалось только проинформировав, что школьный автобус будет через три минуты, и у него есть шанс в свой ДР не доехать до школы, тем самым лишившись поздравлений и подарка от класса, а также лишив своих одноклассников угощений (а также не показав другим свою моднячую прическу).

Кстати о школе. Здесь принято поздравлять ребятенков общеклассным песнопением-обхеппибёздиванием и подарком от класса (какая-нибудь мелочевка на память в виде, например, фильдиперсовых ученических принадлежностей). В ответ поздравляемый "проставляется" :) как и в России, путем угощения одноклассников и своих учителей сладостями. Еще с вечера мы мотанулись по магазинам, чтоб набрать чего-то сладенького-вкусненького на 26 душ. Однако дело было вечером - и в магазинах ничего более-менее приличного как по вкусу, так и по виду и цене, уже не было. В Safeway нам порекомендовали сделать заказ на следующее утро - и к нужному нам часу, в течение ночи, они подготовят всё необходимое. Покрутившись по бакалейно-сладостным отделам, и ничего не найдя, приняли это предложение, заказав 26 больших шоколадных пончиков (или как они там называются - такие большие печные колечки, густо покрытые шокололадом... их очень любит Гомер Симпсон еще :)). Антон сказал, что в его классе дети прутся с подобных угощений, как и он сам, в принципе :) Что интересно, никакого залога с нас не взяли - только записали мое имя, и спросили к какому часу подготовить. На следующее утро мы с Юлей приехали к десяти утра в Safeway, получили четые коробочки упакованных пончиков :) Уффф! Еще одна головная боль снята. Опять же, что удивило - уже потом на кассе просто спросили что в коробках и сколько штук. Получив ответ, что в закрытых коробках пончики, взяли копеечку какую-то, поздравили с ДР, попросив передать сыну поздравления :) Приятственно!

Антон в школе уже ожидал нас с нетерпением, переживая, что мы забудем и не привезем :))) хихихи! Не забыли, и привезли... Заодно показал Юле школу изнутри (она впервые была здесь, в самом здании), поглядели на прически учеников и учителей. Что забавно, последние также были в каких-то нарядах и прикольных прическах, стараясь не отставать от своих учеников.

Этим же вечером, отпраздновав ДР в теплом семейном кругу, и отдав дань шоколадному тортику (любит Антоша шоколадное :) почему-то) вместе с загадыванием желений путем задуванием свечей

все вместе отправлись на "верхний" плейграунд с целю обкатки нового лисапедика

а также просто порезвиться и побеситься

Пока дети тусовались, мы с Юлей поочередно (а с Софьей по другому и не получится) любовались открывающимися взорам видами



Но самый главный "дополнительный" подарок ждал Антошу утром следующего дня! Поскольку это была пятница, и была она выходной (праздничный день - Good Friday), то прям с утра мотанулись в Let's Play. Вот тут уж точно для Антоша была "Хорошая Пятница", радости его не было предела :)

Попав туда, Антоша тут же исчез из виду, и только изредка мелькал то там

то сям


Софья, в отличие от Антона, новшества не очень приветствует, а потому первые минут десять не хотела нигде и ни во что играть

Однако, после позволения покинуть "детскую" игровую зону и побегав с мамой по лабиринту

поняла всю прелесть данного заведения. И через два с лишним часа, когда с детей уже сошло по семь потов, и время неминуемо приближалось к обеденному, детей было уже сложно вытащить от горок и лабиринтов


игровых автоматов и каруселек



Скоро дети уже так устали сами, что были готовы двигать до дому :) Перед этим Антон прикупил в местном детском ларечке всякой мелочевки на купоны, которые выиграл на игровых автоматах


В общем, десятилетний рубеж Антон перешагнул, и, надеемся, этот день он запомнит на долго и в ярких красках :)

Здесь лежит еще чуток фоток ;)

Век живи - век учись!

Скайп, ася, мылы наполнены сообщениями о том, что мол зазнялся, заткнулся... :) нет, ни зазнался и не заткнулся. Просто с момента получения водительских прав всё свободное время, которое удается выкраивать, проводим в разъездах по калгарийским просторам, с целью досконального изучения города и ознакомления с его райончиками. Соответственно, возвращаясь уже далеко затемно, не остается ни сил, ни времени на написание очередных опусов. А куда ж время девалось то? А на уроки уходит, вот... :) учиться пошел!

В общем, живя в англоязычной стране и не обладая хорошим знанием языка, на котором изъясняются местные аборигены, ощущаешь себя достаточно неуютно и дискомфортно. А потому в один прекрасный день снизошло озарение, в виде двух неизвестных мне дядек, которые почему-то издавали сияние со стороны головных макушек, спустились сверху без лифта или парашюта, и разговаривали не раскрывая рта... Хотя, может мне это просто приснилось :) Уже и не припомню. Но факт остается фактом - родилась мысль о необходимости пойти на какие-нить курсы по языковому обучению. Ну а раз мысль пришла, значит необходимо её довести до логического завершения.

Первым делом проанализировал существующие в Калгари языковые курсы, пошерстя серьезные конторы, такие как University of Calgary, Mount Royal College, Maple Leaf Academy, Bow Valley College и еще какие-то. Плюс, почитал отзывы, навел справки у людей, которые проходили в них обучение, оценил стоимость, предлагаемый материал, график и расписание занятий.

Поскольку уровень мой не самый ужасный, т.е. читать-писать более-менее умею, а вот говорить-слушать слабенько, то упор при выборе делал именно на слушательно-говорильное направление. Плюс к тому, поскольку график своей работы пытаюсь по максимуму привязывать к ростовскому времени, к графику работы моей компании, то занятия рано утром отметались (ибо работаю в поздне-вечернее и ночное время). Ну и отзывы сыграли немаловажную роль.

Остановил свой выбор на Mount Royal College. Почему? Во-первых, он по отзывам лучший, во-вторых, здесь очень широкий выбор по программам изучения, в-третьих, удобное расписание, в-четвертых, до него ехать от дома не более 10 минут :)

Более детально. Про отзывы расписывать не буду, ибо всё это чисто субъективно. Но если множество независимых опрошенных лиц говорят, что МРК лучший, стоит призадуматься. По программам обучения - есть три направления в изучении языков по full-time. ESL (English as a Second Language - для тех, кто обладает некоторым набором базовых знаний и желает их улучшить), EAP (English for Academic Purposes - в основном для тех, кто планирует учиться где-то дальше и кому необходим хороший "академический" язык) и EAC (English for Advanced Communications - для тех, кому язык нужен продвинутый для жизни или работы). Поскольку мне жизненно необходим хороший язык для жизни (простите за тавтологию), то остановил свой выбор именно на ЕАС. Тем более, что упор здесь делается именно на говорильно-слухательное направление, а график обучения с часу дня до полшестого вечера, что весьма удобно. Плюс к тому, относительно невысокая стоимость обучения, полторы тыщи КАДов за три месяца. Сравнивал с курсами в Университете Калгари - там обучение длится месяц, стоит тыщу КАДов за этот месяц и занятия длятся с раннего утра до позднего вечера (жуть! уже к обеду моск будет в отключке - соответственно, более низкая эффективность при значительно более высокой оплате). Ну и география расположения также очень и очень удобная - практически без пробок за 10 минут долетаю до колледжа :)

Однако, стоит заметить, что "долет" на машине тож палка о двух концах - хотя МРК и обладает огромаднейшей территорией со множеством стоянок, сами стоянки платные. Если ты посетитель, то стоимость от 1,25 КАКса за полчаса до 8 КАКсов за день. Поскольку я тут типа "свой", то "по дешевке" приобрел трехмесячный пропуск, стоимостью 78 КАДов.

В целом, после первой недели обучения, эмоции сугубо положительные - большие современные здания, переплетенные между собой галереями и переходами (в квейк реально погоняться :)), компы в буквальном смысле на каждом углу (любой студент в любом коридоре входит под своим логином-паролем, и занимается своими делами), громадная библиотека (что понравилось - если нет желаемой книги, то будут искать по всем канадским библиотекам нужную, можно брать домой не только книги, но и технику, от флешек до ноутов), доброжелательный и профессиональный персонал.

Сами занятия проходят в достаточно вольной форме - "собрались в кружок и поболтали". Вроде бы, с первого взгляда, что тут может быть сложного... собрались и поболтали (заданий ведь на дом не задают, и на занятиях никто никого не напрягает)! Ан нет. Чтоб болтовню поддерживать на должном уровне, и для самого себя проводить занятия с интересом, приходится самого себя заставлять и в свободное время готовиться-готовиться-готовиться! В принципе, подход преподов тем и понравился, что они абсолютно не напрягают, но создают такую атмосферу и внутреннюю мотивацию студентов, что последние сами пытаются цеплять знания и запихивать их в себя. В общем, достаточно позитивно. Занятия ведут два преподавателя, сменяясь через день - один делает упор на теоретическую часть, другой на практическую. Плюс еженедельно проводятся тесты - на компах в лаборатории. Заставляет держаться в тонусе, пытаясь ежедневно.

Ну а по результатам можно будет судить чуть-чуть попозжа, через месяц-полтора... Соответственно, к тому моменту хочу провести небольшой анализ результатов обучения. Ждите :)

Здесь несколько фоток, если кому интересно - сделали с товарищем в первый день из окна его автомобиля, и пара фоток внутри. Со временем хочу походить-побродить внутрях и показать как оно внутри выглядит, учебное заведение :)
А тут виртуальный тур по МРК - может быть кому-то будет интересно.