воскресенье, 28 июня 2009 г.

Снова в школу :) теперь Юля

Ну вот, почти закончился июнь, а вместе с ним и наиболее тяжелое время в плане обучения - последние три недели были либо тесты в колледже, либо подготовка к ним, либо подготовка к подготовке к ним :) Плюс к тому, по рабочим делам пришлось много в цифирках ковыряться, ибо конец месяца, конец квартала, конец полугодия... и, соответственно, начало новых! Так что сорри за вынужденное молчание. Надеюсь, теперь времени больше будет.

Итак, теперь и Юля, подхватив эту заразную болезнь под названием "учеба", отправляется на занятия! Но, по порядку...

Где-то через пару месяцев после приезда таки созрели на то, что надо б оценить наш языковый уровень (точнее, Юлин, ибо меня уже в Монт Роял Колледже оценили) с целью понимания как и куда дальше двигаться для приведения в соответствие наши способности в общении с местным народом.

Поскольку канадская система заточена под то, чтобы эмигранты как можно скорее вливались в общественную жизнь, а язык является основным двигателем данного процесса, то языковым курсам здесь уделяется огромное внимание. В частности, государством оплачивается обучение для тех, чей уровень языка очень-и-очень слабенький. Как правило, "ученикам" дается возможность изучать язык за счет государства в течение 1200 часов в одной из многочисленных организаций, занимающихся обучением языка, местной культуры и т.п. Учиться можно как на дневных отделениях (full-time), так и на вечерних (part-time). Как правило, дневная учеба длится с 9 утра до 3 вечера, в то время как вечерние курсы сильно варьируются, к примеру с 6 до 9 вечера, плюс-минус. Соответственно, те, кому нужен интенсив в занятиях и есть финансовая возможность не работать, идут на дневное обучение, а у кого возможности нет (необходимо работать, либо нет возможности оставлять мелких детей с кем-то, и т.п.) учатся на вечерних. По словам тех, кто прошел или проходит весь этот сложный и тернистый путь, разницы в качестве обучения нет - просто один путь чуть короче и интенсивнее, второй чуть длинее и расслабленнее. Мы решили выбрать первый путь, чтоб Юля за полтора года (а 1200 часов где-то полтора года учебы и составляет, на фул-тайм) постигла эту сложную науку под названием "английский язык".

Однако, для того, чтобы получить государственную поддержку на языковое обучение, необходимо выполнение некоторых условий. В частности, необходимо пройти языковые тесты в государственной организации Immigrant Language and Vocational Assessment Referral Centre (ILVARC), а также показать, что уровень владения английским низкий (ниже 5 баллов хотя бы по одному блоку из максимальных 8 баллов; блоки - это чтение, письмо, слухание и говорение). Данный тест предназначен для обывателей, планирующих проходить обучение на выше озвученных курсах Language Instruction for Newcomers to Canada (LINC). Кроме того, данная организация занимается оценкой по языку для академических целей - сам тест там более сложный, оценивается по совершенной иной системе, и предназначен для тех, кто планирует проходить профессиональное обучение в одном из местных учебных заведений (которые принимают результаты данного теста!).

Так вот, возвращаясь к нашему вопросу, мы также решили пройти этот тест для того, чтобы Юля получила возможность поучиться на курсах LINC и за полтора-два года научиться сносно говорить на местном диалекте. Поскольку в настоящее время ей требуется переводчик, то и я за компанию двинулся на тесты (тем более, что интересненько было бы оценить себя еще раз :)). Так что позвонил в ILVARC и записался на ближайший тест. Ближайший - это, как оказалось, только через два месяца после звонка. То ли сейчас много народу приезжает и все бегут тестироваться, то ли, в связи с кризисом, люди потеряли работу и тоже бросились учиться, то ли конторский народ расслабился... хз! Но, факт, несколько человек из опрошенных нами сказали, что у них примерно такой же срок ожидания теста. Хотя, если уж очень горит, можно названивать регулярно в контору и интересоваться, а не отказался ли кто-нить от теста - и если повезет, можно попасть на тест и на следующий день. Но нам не горело... :) ибо думали, что летом тихонечко будем расслабляться, а потом, ближе к осени, уже Юля пойдет учиться. В общем, зарегистрировавшись 2 апреля, нам назначили тест на 26 мая. Время удобное, час дня :)

Дождались дня Д и час Ч, двинулись на тест, оставив детей у знакомых. Место расположение у организации очень хорошее, в даунтауне, и возможностей добраться просто немерянно - подавляющее большинство автобусных маршрутов проходят вблизи, а также станция Си-Трейна (местного аналога надземного метро) прям напротив входа в здание. Но нам было проще - мы приехали на машине и оставили её на парковке Научного Центра Телус (о котором писал чуть ранее). Идти от него всего два квартала по 7-й Авеню, это 5-6 минут неспешного топания. Этот выбор оказался не только удобным с точки зрения добраться до места, и значительно дешевле :) ибо два часа парковки в Центре (тест обычно длится 1-1.5 часа, плюс топ-топ-топ от парковки и обратно) стоят всего 2,5 КАДа, что в четыре-пять раз дешевше использования общественного транспорта, если двое идут сдавать.

Шустренько добрались до места, зарегистрировались, стали ожидать нашей очереди... Мы полагали, что тест будет проходить по стандартной технологии (как, к примеру, стают TOEFL или IELTS), где всех собирают в кучу и начинают прессовать заданиями. Однако, всё оказалось значительно прозаичнее - народ вызывают по одному (или группой, если целая семья) для заполнения анкет, после чего отводят в комнатки для сдачи тестов. Чтение и письмо сдаются в большой комнате (где-то 10-12 индивидуальных столов), а для "послушать и поговорить" отводят в небольшие комнаты, где уже с каждым индивидуально общаются. Кстати, если вызывают по отдельности, и кто-то из группы/семьи не говорит по аглицки, можно попросить "воссоединить". Что мы и сделали. Нас вызвали по отдельности, но я своему куратору объяснил, что моя супруга будет долго объяснять что к чему, и предложил собрать нас в кучку. Вопрос сразу решился - сходила, забрала Юлю у "её" куратора, быстренько заполнили анкеты и двинулись на сам тест.

Первым было чтение и письмо.

Письменных заданий три. Первое - дается какое-то объявление (3-4 строчки) - надо просто тупо переписать его :) По-видимому, это задание для тех, кто вчера еще на пальмах нежился в окружении бананов и маленьких обезьянок, чей язык является единственным средством коммуникации индивидуума. Второе задание - описать в 5-7 предложениях место, которое недавно посещали и которое оставило у вас неизгладимое впечатление. В принципе, тоже достаточно не сложно - побольше прилагательных, и всё в порядке. Последнее, третье, задание - необходимо написать мини-сочинение на тему того какие плюсы и минусы проживания в городе и за городом. Необходимо на двух страничках рассмотреть проблему, взвесить и сравнить все плюсы-минусы, и выдать собственное мнение по вопросу, приправив его примерами из собственной жизни. На все три задания дается полчаса. У Юли было только первые два задания. Это я потом узнал, когда она рассказывала как, глядя что я что-то там много строчу, сидела и ужалась... и только потом узнала, что у меня было еще и третье задание.

Чтение - четыре задания. Первое, также как и в письме, для тех, кто вчера с удивлением узнал, что в мире существует еще и английский язык - даются картинки и слова, и задача указать какое слово означает то, что нарисовано :) Второе чуть сложнее - дается предложение и четыре то ли ответа то ли смысла, необходимо также выбрать правильный ответ. Третье задание - небольшой текст на полстранички о том, как муж решил подготовить жене праздник на день рождения, и, отправив её в ДР по магазинам, пригласил друзей, заказал из ресторана еду и купил колечко с брюликом, и вечерком устроил недеццкий сабантуй. Тоже достаточно несложное задание. И четвертое, наиболее головняковое, связано с экологией - текст на страницу, в котором описана проблема глобального потепления и отношения к нему различных ученых, политических групп, а также привязка к Канаде по этому вопросу. Кроме того, экологическая тема плавно переходит в тему "наиболее кульное место в Канаде в плане позырить". Короче, достаточно запутанно. Моск пришлось поломать именно на этом задании. Поскольку на весь блок по чтению дается тоже всего 30 минут, то лучше всего на последнее задание оставить не менее 15 минут, чтобы реально осилить прочтение и вопросы.

Дальше шел блок "поговорить и послухать". На данном этапе отводят в отдельный кабинет, где один-на-один с представителем организации показываешь свой уровень в говорительно-слушательной подготовке. Для этого запускают записи мини-топиков - их слушаешь, после чего своими словами рассказываешь чего услышал и чего понял. У меня топиков было пять или семь, каждый по 1-2 минуты, после чего по 2-3 минуты рассказываешь чего понял. Если забыл о чем говорилось, задают наводящие вопросы ("а не в амперах ли измеряется сила тока?" :)), с целью всколыхнуть память и, набрав полные легкие воздуху, выдать нечто этакое... В общем, ничего сложного. Юле, правда, было еще проще - она сразу объяснила, чтобы подобными вещами не мучали, ибо... ибо... С ней просто поговорили, спросили как звать, откуда приехали, как тут вообще, нравится или нет, и т.п. С тем и отпустили :)

Как и говорили бывалые, на все про все ушло около полутора часов. По мере сдачи теста, нам назначили встречу с представителем организации, который расскажет нам о наших результатах по языку, а также расскажет об обучении, если таковое будет необходимо. Плюс к тому, расскажет о существующих в Калгари курсах и конторах, которые этими курсами занимаются. Как правило, между сдачей теста и встречей с куратором проходит три недели. У нас примерно так и получилось - сдав тест 26 мая, было назначено на 17 июня. Плюс к тому, поскольку Юля по аглицки не очень, куратора нам назначили русскоязычного.

За прошедшие три недели мы порылись в инете с целью самостоятельно разобраться в существующих местных курсах и конторах, а также провели обширный репрезентативный опрос по предмету. В итоге, остановили свой выбор на Maple Leaf Academy, которая, по отзывам подавляющего большинства, является лучшей в Калгари. Однако, большой минус, туда большая очередь, и, соответсвенно, попасть на языковые курсы в Мэпл Лив достаточно сложно. Но, как уже выше писал, мы особо и не спешим :) подождем... Кроме того, Юля хотела пойти на полный день, с утра до вечера, чтобы в достаточно шустрой (и напряженной) форме изучать аглицкий. Как запасной вариант, решили, пойдем туда же, но на вечерние курсы, чтобы потом было легче перевестись на дневное обучение (это допускается, если на дневном вдруг освобождается место).

Три недели спустя, после тестов, вновь явились в ILVARC, для встречи с куратором. Оксана, милая девушка, сначала раздала нам результаты. Поглядел на свои и удивился :) у меня всегда по чтению был самый высокий балл (ибо читать на языке приходится много), в то время как тут балл оказался самый низкий. То ли слишком пофигистически отнесся к тесту, то ли это экологическое задание подкосило... хз! Но не суть важно, ибо этот самый низкий балл оказался 7, из восьми возможных. В то время как по остальным трем были восьмерки. Это означало, что на бесплатные языковые курсы мне рассчитывать не приходится. Правда, я и не рассчитывал... :) ибо уже три месяца как занимался на платных. У Юли ситуация оказалась чуть-чуть похуже - 4-3-2-2 за, соответственно, чтение, письмо, говорение и понимание речи. Вывода два - Юля читает лучше всего, а также ей полагаются курсы :)

Когда речь зашла о курсах, Оксана сказала, что лучшие курсы в Калгари это выше озвученная Maple Leaf Academy и Bow Valley College. Мы сразу схватились за это и сказали, что наши мысли идентичны еённой информации, и было бы не плохо попасть в первый. Поскольку сейчас там были каникулы и учеба начинается с 6 июля, то, по идее, курсы уже полны и мы готовы подумать по поводу следующего семестра. Но Оксана решила позвонить в Мэпл Лиф и выяснить ситуацию. Ситуация оказалась достаточно интересной - на нужном нам курсе (второй уровень, как раз юлин) есть ОДНО свободное место. Думаю, наш ответ на её вопрос "пойдете?" достаточно предсказуем :)
В общем, с 6 июля Юля идет учиться :) В дальнейшем будем рассказывать о том, как проходит учеба и действительно ли соответствует озвученный уровень обучения с реальным.

четверг, 4 июня 2009 г.

Первым делом... первым делом - самолеты!

Не успели мы отойти от повальной калгарийско-канадской исторической милитаризации, как получили приглашения от Сергея с Витой мотануться на небольшой локальный аэродром легкой авиации, с целью поглядеть-пощупать самолетики и потусоваться с местными авиа-фанатами. Так что на следующий день мы с Антоном, оставив девченок на хозяйство, загрузились в Серегин Одиссей и двинулись на аэродромчик, находящийся чуть юго-восточнее Калгари.

Надо отметить, что данный аэродром не является какой-то коммерческой организацией и создан, скорее, фанатом для фанатов. Здесь собственник земли создал небольшое поле для взлета-посадки сверх-легких самолетов и за какие-то символические деньги позволил маньякам-любителям пользоваться им. В частности, здесь расположены либо ангары для хранения самолетов

либо просто "крыши над головой самолета", чтобы дождик не мочил и солнышко не жарило


Цена данных ангаров также относительно недорогая, и позволить себе держать здесь самолетик, регулярно используя его по прямому назначению (т.е. просто летая), может практически каждый. Чем с успехом и пользуются многие авиа-маньяки, в большинстве своем люди пенсионного и предпенсионного возраста (60-70 лет и выше!). Они, в основном, люди либо пришедшие из авиации, либо люди просто связанные с авиацией каким-то боком, либо просто любители, которым авиация не светит (или не светила) в силу каких-то особенностей. Поскольку небо - их болезнь, и ни о чем другом думать не могут, то многие живут в скромных лачугах или вообще передвежных трейлерах, и ездят на том, что просто может передвигаться



Однако, что касается самолетов, то они для местного народа это что-то среднее между детскими игрушками и взрослыми детьми :) С одной стороны, самолетики эти холятся и лелеятся, сдувая пылинки, с другой стороны пытаются постоянно что-то в них улучшить, несмотря на отсутствие реальной необходимости.

Кстати, некоторые из местных авиаторов строили и продолжают строить свои летающие аппараты своими же собственными руками, и некоторые даже не по одному. Вот, например, такой

или такой

Это практически полностью идентичные копии реально существовавших самолетов, с той лишь разницей, что их размеры составляют 75% от оригиналов. Всё сделано своими руками, запчасти и детали идентичны натуральным и исторически соответствуют реалиям. И, что самое важное, они ЛЕТАЮТ!!! На мой вопрос, а можно ли полетать простому смертному и что для этого необходимо, получил ответ - канистру горючки и хорошее настроение :) Кстати, автор этих летающих девайсов, Буч

в свои 70-с-чем-то лет не только по прежнему самостоятельно ваяет самолеты и регулярно летает на них, но и преподает летное дело в колледже где мне посчастливилось учиться на языковых курсах. Да и чел он весьма интересный - весельчак и балагур, и может бесконечно рассказывать о самолетах, как своих так и вообще. Чем мы, собственно, корыстно и воспользовались :) узнали много нового об авиации, полазили в его самолетах, да и в английском попрактиковались чуток. Да, этот человек живет в передвижном трейлере, ездит на показанной выше белой машинке... и при этом владелец нескольких летательных аппаратов. Такие вот загадочные и интересные люди проживают в Канаде :)

Поскольку народ в этой небольшой авиа-тусовке в большинстве своем весьма и весьма благожелателен, то полазить по их самолетам вообще не представляет никакой проблемы. И на вопрос, а можно ли пойти в вашем аераплане полазить-посидеть, ответ "Sure!", и неопределенный взмах рукой в направлении расположение самолетика. Никто за тобой по пятам не идет, инструкций не читает, нотациями не обременяет, не следит и не наблюдает чтоб "ничего не трогал и не сп...л, ни-ни"... невероятно! Самые страшные охранники, которые может быть за тобой последуют, вот эти :)


Мы с Антоном воспользовались возможностью и поприкасались к "другой" жизни, облазив с дюжину самолетиков :)





Кстати, последний самолет ("Серебрянная Пуля" или "Серебрянная Стрела", не помню точно названия) создан из авиа-конструктора! Есть тут такие "конструкторы" (лего для взрослых, блин :)) - покупаешь набор запчастей и из них ваяешь самолет. В основном, это задумано и предназначено для тех, кто фанатеет с неба, но не может/умеет собственноручно вытачивать каждую деталюшку. Стоимость данного экземпляра что-то около 50 тыщ КАДов, из которых более половины ушло на авионику (это считается очень дорогим самолетом! есть множество "наборов" на более низким ценам, не столь крутых и навороченных). Владелец сего аппарата строит его вот уже три года, по часу каждый вечер ("после того как детей спать уложу") и по выходным. Через неделю пообещал поднять самолет в воздух. Что интересно, внутри этот "сконструированный" пилотируемый аппарат, пожалуй, будет по комфортнее многих автомобилей - как по технике в целом, так и по сиденьям, эргономике и удобству

Может быть, когда чуть-чуть осмелею, тоже рискну на таком прокатиться :) who knows...

Как здесь принято, после некоторой тусни между самолетами


а также обязательных покатушках на них


народ устраивает небольшую тусовку с обязательными барбекю, пивом и посиделками


И поскольку народ здесь по настоящему интересный и прикольный



то поездка получилась по настоящему увлекательной - хорошо провели время, хорошо потусовались, узнали много нового и действительно интересного, пообщались с интересными людьми. Жаль конечно, что мой аглицкий еще слабоват для полноценной беседы :( но даже и при моем нулевом уровне языка реально можно было общаться, люди старались понять и объяснить. В общем, полный фан! :) Думаю, и правда надо перебздеть боязнь и, притащив канистру горючки, полетать на таком самолетике. Наверное, главное в голове переключить, что эти самолеты не

(по хохляцки - "це - жопа" :)), а обычные летательные аппараты тяжелее воздуха, на которых миллионы людей в мире ежедневно подымаются в небо. В общем, пора уже перестраивать свой совкизм и превращаться из обычного российского крестьянина

тьфу... т.е. из обычного канадского ньюкамера! :) в обычного канадского гражданина.
Всё в наших руках, короче... или в головах.

Вот тут еще дюжина-другая фоток ;)